乳癌警號四:乳房發炎也可大可小?

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上回講解完乳癌第三警號乳頭凹陷、皮膚下陷及乳房橙皮紋,今回跟大家探討第四個乳癌警號-乳房發炎。究竟何謂乳房發炎?為何會發炎?作為病人該如何自處?

何謂乳房發炎?

醫學上發炎泛指紅、腫、熱和痛四大病徵。我們不會單單說單一項目(例如紅)便等於發炎,以上四大病徵越多項目在一起(例如紅腫及痛),便越乎合發炎的病狀。

相信大家也經歷過不同地方的發炎,有些地方易些觀察紅腫熱痛,例如關節發炎;有些地方則難以自我評估,例如喉嚨發炎。幸好,乳房屬於表面的器官,紅腫熱痛這四大病徵是較易察覺的。

其實發炎只是病徵,歸根究底,我們要查明背後原因,才能對症下藥。哪究竟有何原因會導致乳房發炎呢?

為何會乳房發炎?

乳房發炎的原因有很多,常見的如下:
1)餵哺母乳:如果餵哺的方法不正確,是很容易令皮膚破損的。當皮膚有缺口,皮膚的細菌(如金黃葡萄球菌)便有機可乘,經缺口感染乳房組織導致發炎。
2)乳腺阻塞:即使沒有餵哺母乳,也可以乳腺阻塞的,背後原因是乳腺管生長不正常(duct ectasia),所產生的分泌物粘性過高,刺激乳腺發炎。
3)抵抗力弱:常見於糖尿病病人或長期服用類固醇的病人,因為病或藥物導致抵抗力下降,即使面對常見的皮膚細菌,也無力抵抗而引起感染發炎。
4)炎性乳癌:為何文章題目為「乳房發炎也可大可小?」正正是這原因,原來有一些極惡的乳癌就是以乳房發炎的姿態出現,皮膚的紅腫原來是癌細胞來的。除了發炎,它也有可能伴隨其他的乳癌警號(一連數篇討論過的乳房硬塊、乳頭流血、乳頭凹陷、皮膚下陷、橙皮變化)。

病人該如何自處?

當然有發炎的情況,最穩妥的建議一定是找醫生檢查清楚,一般情況下,家庭醫生很常見會處方消炎藥/抗生素。

如果乳房發炎有明顯原因,如餵哺母乳,而經初步治療後亦有改善,那便不用太擔心。如果乳房發炎是無緣無固的,治療後沒有改善跡象,甚或至伴隨以上乳癌警號,那便要加倍小心,及早找乳腺科醫生去檢查清楚。

馬國權醫生
香港乳癌及乳病治療中心
外科專科醫生

原文刊載於《直通車月刊》2018年3月號

馬國權醫生