乳癌警號五:乳房痛楚怕不怕?

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上回講解完乳癌第四警號乳房發炎,今回跟大家探討最尾一個但最常見的病徵-乳房痛楚。究竟為何會痛楚?是否代表患上乳癌?作為病人該如何自處?

為何乳房會痛楚?

其實乳房痛楚可以有很多原因,亦可以沒有原因。此話何解?最常見的痛楚是與經期有關的,超過七成女士也會經歷過,來經前的數天,乳房谷谷脹脹,來經後,乳房鬆了一大把,背後原因來自身體週期性的女性荷爾蒙變化。但實際上,有相當部分的女士來經後持續痛楚,甚或本來已絕經也痛楚,可見乳房痛楚不能夠純粹單以女性荷爾蒙完全解釋得了。

哪還有什麼原因呢?可以有很多:

1)乳房發炎:還記得上回探討過的發炎四大病徵嗎?紅、腫、熱、痛。發炎原因可以來自餵哺母乳的損傷、乳腺阻塞、抵抗力弱等等。

2)肋骨軟骨炎(costochondritis):原來肋骨和胸骨之間是靠軟骨連在一起的,這樣我們呼吸時,肋骨才得以上下移動去擴張收縮。而這個肋骨及軟骨的接駁位發炎是常見的,病人通常會覺得刺痛。哪這個接駁位在哪裡呢?大概在乳頭及身體中線的分中位。所以肋骨軟骨炎會令人誤會是乳房內則痛楚。

3)創傷:一般碰撞是比較易察覺的,但很多時也會忽略了運動的創傷,例如劇烈運動、不適當姿勢做家務等,也會拉傷胸大肌,產生痛楚感覺,作為病人很難分辨究竟是乳房痛楚?還是肌肉痛楚?

4)不合身的胸圍:這也是常見引起痛楚的原因,尤其多見於乳房豐滿的女士,太小的胸圍太過壓迫,太大太鬆的承托力不足,亦有的因爲胸圍的鐵線弄致痛楚。

5)飲食:原來日常飲食的咖啡因亦會引致乳房痛楚,所以要對豐富咖啡因的東西多加注意,例如咖啡、朱古力、可樂等等。

6)吸煙:吸煙會令乳房的腎上腺素增加,加劇痛楚的感覺。

7)藥物:收經後使用荷爾蒙補充劑,或某部分抗抑鬱藥,也會導致乳房痛楚。

8)懷孕:懷孕時身體會刺激乳房發育去準備餵哺母乳,當女士沒有意識到自己懷孕,便會遺忘此等因素。

乳房痛楚是否代表患上乳癌?

絕大部分情況下,答案是否定的。因為超過九成半的乳癌也是不痛的,餘下百分之五的乳癌引起痛楚,通常會伴隨其他病徵。例如炎性乳癌(inflammatory breast cancer)就會有紅、腫、熱、痛四大病徵。甚或是晚期腫瘤,已經侵蝕出皮膚,流血流膿及痛。

在此要留下一個註腳,不要誤會乳房痛楚便等如沒有乳癌,只是乳癌很多時也不會引起痛楚,細心留意兩者之間其實是有分別的。因為現實中,很多時病人是由於痛楚才去求醫,往往偶然發現原來有乳癌而不自知(風險與沒有痛楚的女性相等,十六人便有一人患上乳癌),誤會痛楚是乳癌引起,實則是偶然在一起。

病人該如何自處?

既然乳房痛楚原因有這樣多,最穩妥的建議一定是找醫生檢查清楚,這是一個很好的契機去關注自己乳房的健康。

如果痛楚沒有伴隨其他的乳癌警號(一連數篇討論過的乳房硬塊乳頭流血乳頭凹陷、皮膚下陷、橙皮變化乳房發炎),可以嘗試生活上的微調去看看有沒有幫助,例如佩戴合身/沒鐵線的胸圍、戒掉吸煙、戒口(咖啡、朱古力、可樂)、驗孕、避免荷爾蒙補充劑/抗抑鬱藥等等。如果情況有明顯改善,那便可以放下心頭大石,按照一般建議四十歲後才定期檢查。

另一方面如果問題持續,甚或至伴隨其他的乳癌警號,那便要加倍小心,及早找乳腺科醫生去檢查清楚,方為上策。

馬國權醫生
香港乳癌及乳病治療中心
外科專科醫生

原文刊載於《直通車月刊》2018年4月號

馬國權醫生